Ga naar inhoud

Het grote geheim van Sinterklaas

Eens komt dat moment. Het moment waarop je aan je kind vertelt dat Sinterklaas en zijn Pieten niet bestaan. Dat Sinterklaas niet met zijn paard Amerigo over de daken loopt. En dat Pieten de cadeautjes niet door de schoorsteen in de schoen doen. Maar wanneer is hét moment? Jeugdverpleegkundige Gurine Gerard geeft advies.

De meeste ouders vinden het moeilijk om het juiste moment te vinden om het grote geheim van Sinterklaas aan hun kind te vertellen. Gurine: ‘Ik denk dat het per kind verschilt wat het juiste moment is. Het ene kind begint al bij 6 jaar vragen te stellen over Sinterklaas en een ander van 8 jaar gelooft er nog heilig in. Ieder kind ontwikkelt zich in zijn eigen tempo. Jonge kinderen weten vaak eerder dat Sinterklaas en zijn Pieten niet bestaan door oudere broers en zussen.’

Twijfel

Wanneer kinderen gaan twijfelen - dit kun je bijvoorbeeld merken aan de vragen die ze stellen - is het een goed moment om de waarheid te vertellen. Mijn advies: speel vooral in op de situatie. Geef kinderen de ruimte voor het stellen van vragen en beantwoord deze eerlijk of stel een vraag terug. Bijvoorbeeld: ‘Hoe denk jij dat het zit?’’

Timing

‘Ik denk dat het goed is om kinderen die naar groep 5 gaan te vertellen over het echte verhaal van Sinterklaas’, zegt Gurine. ‘De meeste kinderen geloven dan al niet meer, omdat scholen vaak in deze klas starten met surprises. Heeft je kind nog geen idee en wordt het toch tijd om het te vertellen? Wacht dan tot na het Sinterklaasfeest’, adviseert Gurine. ‘Op die manier kan je kind nog één keer met volle teugen genieten en is het volgend jaar niet al te geschokt. Informeer anderen die het geheim zouden kunnen verklappen en vraag of ze nog even hun mond houden.’

Zachte landing

Vind je het moeilijk om het grote geheim aan je kind te vertellen en ben je bang voor een grote teleurstelling? Het helpt om te vertellen dat Sinterklaas vroeger wel echt heeft bestaan, en dat mensen zijn verjaardag altijd zijn blijven vieren. Er zijn boeken waarin spelenderwijs wordt uitgelegd wie Sinterklaas echt was. Gurine: ‘Voor een zachte landing is het boek Sinterklaas voor grote kinderen heel geschikt om te lezen.’

Teleurstelling

Natuurlijk kunnen kinderen alsnog teleurgesteld zijn. ‘Neem die teleurstelling serieus’, adviseert Gurine. ‘Je kind verwerkt de teleurstelling beter en blijft je vertrouwen als hij voelt dat je hem begrijpt. Maak er iets positiefs van door je kind bij het geheim te betrekken. Bijvoorbeeld door samen cadeautjes voor kleinere broertjes of zusjes te kopen of pepernoten bij de gevulde schoenen de leggen. Veel kinderen zijn al snel trots dat ze nu bij de grote mensen horen.’

Meer over Sinterklaas?

Bekijk alle artikelen op onze Sint themapagina.